Если бы исторические обстоятельства сложились чуть-чуть по-иному, России мог бы принадлежать один из лучших тропических островов Карибского бассейна – Тобаго. А дело было так. В середине XVII столетия, после первых двух неудачных попыток колонизации Тобаго, курляндскому герцогу Якобу Кеттлеру наконец-то улыбнулась удача: 20 мая 1654 года капитан Виллем Молленс бросил у берегов Тобаго якорь, назвав его Новой Курляндией. В течение трёх последующих десятилетий сюда, на этот вест-индийский остров у побережья Южной Америки, переселились несколько сотен курляндцев, а также была закуплена почти тысяча негров-рабов для работы на плантациях тростника и кофе. Центром новой колонии стал форт-крепость Якобштадт, а окружающая местность получила курляндские названия: Большой Курляндский залив, залив Якоба, Новая Митава, залив Либау, Малый Курляндский залив. Однако в конце XVII века остров перешёл в пользование Великобритании: курляндский правитель фактически внёс его в залог за предоставленные герцогству кредиты. Впрочем, номинально он продолжал считаться владением герцогства, и на Тобаго вплоть до 1795 года, когда Курляндия исчезла с политической карты мира, даже назначались номинальные губернаторы, которые на деле не покидали столицы герцогства Митавы. В конце осьмнадцатого столетия, в ходе третьего раздела Речи Посполитой, Курляндия вошла в состав Российской империи. Вспомнив о загадочной заморской территории, правительница огромной северной империи Екатерина Великая затеяла тяжбу с владычицей морей Британией, пытаясь отсудить Тобаго у Соединённого Королевства. Впрочем, безуспешно: через год российская царица отошла в мир иной, а сменивший её на троне сын Павел в своей внешней политике практически всё делал в пику матери, с которой у него не сложились отношения.

В наши дни остров Тобаго (открытый, кстати, в своё время Христофором Колумбом), богатый нефтью, газом и асфальтом, помимо своего огромного туристического потенциала, имеет важное стратегическое значение благодаря расположению поблизости от Панамского канала.

Фото © Shutterstock.com