После неожиданной смерти Александра I в ноябре 1825 года императором должен был стать следующий по возрасту брат. Им был Константин Павлович. Однако без согласия царствующей семьи он женился на простой польской дворянке; а потому старший брат заключил с ним соглашение, по которому Константин отказывался в будущем от трона в пользу младшего брата Николая. О смерти никто, а тем более сам Александр I, не думал, и соглашение, что называется, положили под сукно. О пакте отречения и о завещании Александра I знали лишь избранные. Вот почему после смерти императора многие воинские части присягнули Константину.

Министр финансов Канкрин знал об отречении, но почему-то был убеждён, что теперь Константин откажется от вынужденного отречения, а потому поспешил позаботиться об увековечивании предполагаемого нового императора на монетах. По его приказу на монетном дворе были отлиты пробные монеты с изображением Константина, однако пустить их в обращение Канкрин, к счастью, не успел. После пришествия на престол Николая Павловича монеты по приказу правительства должны были быть уничтожены. Однако часть их сохранилась и пролежала в секретном архиве до 1879 года, когда на престоле был уже Александр II. Одна из монет попала в Эрмитаж, другие остались у коллекционеров, которые теперь ни за что не хотели с ними расстаться.

«Эхо», 1901

Теги: , , ,