Все мы с детства помним строчку про привередливую старуху из пушкинской «Сказки о рыбаке и рыбке»: «…жемчуги огрузили шею...» Эти же ряды нитей крупных, размером с добрую горошину жемчужин мы видим на многочисленных портретах провинциальных русских купчих позапрошлого столетия, а также на окладах икон или церковном шитье той же эпохи. Вот только откуда в России было столько жемчуга?! Ведь в нашем сегодняшнем представлении это что-то далёкое и заморское: сразу вспоминаются рассказы о том, как в тёплых тропических морях смуглые ловцы раковин, надолго задержав дыхание, погружаются за ними на большую глубину.

Но, оказывается, немногим более ста лет назад жемчуг во множестве ловили в наших реках. Пока, увы, почти весь не перевыловили. На Русском Севере среди крестьян существовал даже такой отхожий промысел – ловцы жемчуга. А добывали его так: в летнюю межень (с июля по август), когда уровень воды в реках становился максимально низким и она хорошо прогревалась, из брёвен сооружали небольшой плот с отверстием посередине. Ловец жемчуга смотрел в эту дыру как в перископ, чтобы углядеть на дне раковины-жемчужницы (или перловицы). Затем их доставали: если позволяли глубина и течение, то руками или ногами, а если нет – специально приспособленной палкой-шестом.

 

Теги: , ,