В начале нынешнего года исполнилось 200 лет, как загадочный Ледяной континент был открыт неутомимыми исследователями. Честь этого знаменательного открытия принадлежит русским учёным – научной экспедиции под руководством Фаддея Беллинсгаузена и Михаила Лазарева.

В своё время австралийский учёный-географ, исследователь Антарктиды Гриффит Тейлор испытал настоящий шок, когда обнаружил в 1911 году в Восточной Антарктиде кроваво-красный поток, бурно извергающийся в море из ослепительно белоснежного ледника. Правда, ещё тогда же Тейлор выдвинул гипотезу, что в красный цвет воду окрашивают водоросли, чудом сохранившиеся в толще льда.

Многие десятилетия загадка Кровавого водопада так и оставалась тайной, разрешить которую удалось буквально в наши дни. Взятые пробы воды из ледника показали, что вода поступает из подлёдного озера, которое долгое время находилось в полной изоляции. Было доказано, что столь необычный цвет образуется из-за окислов железа, являющихся следствием уникального метаболического цикла. Микроорганизмы, населяющие озеро, сумели приспособиться к отсутствию света и кислорода и в процессе эволюции стали получать жизненную энергию путём восстановления растворённых в воде сульфатов до сульфитов.

Этот удивительный природный феномен позволил исследователям выдвинуть гипотезу о том, что жизнь в такой же форме могла сохраниться и на других планетах. Например, под ледниковыми шапками Марса или же в океанах одного из спутников Юпитера – Европы.

Фотография ©Shutterstock.com