Изменение климата в последние годы способствует множеству открытий в палеонтологии. Так, одной из последних интереснейших находок стали прекрасно сохранившиеся останки шерстистого носорога. В №2/2021 нашего журнала мы кратко уже рассказали об этой сенсации. А сегодня предлагаем вниманию наших читателей новые подробности.

Поразительно, но у этого доисторического животного, обитавшего на Земле более 30 тысяч лет назад, сохранились даже внутренности. Вечная мерзлота на Крайнем Севере России стала отличным консервантом для множества обитателей ледникового периода.

Постепенно оттаивая, почва в этом регионе преподносит один сюрприз за другим. Учёными уже обнаружены 40 000-летняя голова волка, жеребёнок ещё на 2 тысячи лет старше, пещерный лев, вымерший около 50 000 лет назад. И это не говоря о мамонтах, которые встречаются довольно часто. Удивительным открытием стали два пещерных медведя. Первый – взрослый, замеченный оленеводами на сибирском острове Большой Ляховский. Второй – детёныш, найденный недалеко от первого. Оба образца невероятно хорошо сохранились, целы все их внутренние органы и мех. Кроме того, исследователями была обнаружена птица, пролежавшая в вечной мерзлоте не менее 46 000 лет. Что особенно важно, она была в идеальном состоянии, с неповреждёнными перьями, когтями, кожей и мягкими тканями. Учёные смогли извлечь достаточно её ДНК, чтобы понять, что это древний вид отряда воробьиных. Возможно, эта птица могла быть родоначальником двух подвидов жаворонков, встречающихся сегодня на севере России и в Монголии. Но для полной уверенности необходимо секвенировать её геном.

Шерстистый носорог стал очередным открытием в этом ряду. Его останки были найдены на берегу реки Тирехтях в Абыйском районе Якутии. Это один из наиболее хорошо сохранившихся шерстистых носорогов эпохи плейстоцена, обнаруженных на сегодняшний день.
Мировой науке известно лишь несколько подобных находок туш этого ископаемого животного. Две первые обнаружили в 1907 году на территории Западной Украины в мумифицированном состоянии, все остальные были найдены в Якутии.

Новейшая находка уникальна по всем параметрам, сохранность туши шерстистого носорога составляет 80 процентов. В приличном состоянии – мягкие ткани, включая часть кишечника, а также густая шерсть. Рог животного был найден неподалёку от туши.

Исследователи уже смогли изучить шерсть, кожу и часть внутренностей. По зубам они установили примерный возраст носорога. Он составляет 3–4 года. Предположительно причиной смерти стало утопление. Носорог утонул в болоте, в котором и пролежал всё это время. В настоящий момент эксперты пытаются установить точный возраст и пол древнего зверя.

По словам ведущего научного сотрудника отдела изучения мамонтовой фауны Академии наук Якутии Валерия Плотникова, «найденный носорог дополняет общую картину исследования его шерстистых сородичей и пополняет онтогенетическую цепочку».

Автор: Дарья Афанасьева

Фото Shutterstock.com