В отличие от гигантских ящеров, останки которых продолжают периодически находить палеонтологи в разных частях света, случайно обнаруженный фрагмент окаменелостей в одном из музеев поразил учёных своими малыми размерами.

Неизвестный ранее науке вид динозавров стал настоящей сенсацией. Он отличается не только миниатюрностью, но и совершенно необычным внешним видом.

Находка была сделана учёными из Государственного музея естественной истории в Карлс­руэ, в Германии, которые разбирали коллекцию окаменелостей. Специалисты обнаружили образец с останками неизвестного вида динозавра, найденный в известняковых отложениях на северо-востоке Бразилии. По размеру он оказался не больше современной курицы, а густая длинная меховая грива у него сочеталась с двумя парами пластин, выступающих из плеч. Животное сохранилось настолько хорошо, что исследователи смогли изучить с помощью рентгеновских методов скрытые в породе окаменелости даже внутренних органов, а также элементы хорошо сохранившегося внешнего покрова животного.

Стоит отметить, что за последние несколько десятилетий палеонтологи обнаружили множество динозавров с сохранившимися покровными структурами, которые позволяют лучше понять происхождение перьев и филогенетические отношения между динозаврами и птицами. Очередная находка способствовала дальнейшим исследованиям в этой области.

По словам одного из авторов исследования Дэвида Мартилла, профессора из Портсмутского университета в Великобритании, «у этого динозавра особенно необычно наличие двух очень длинных, вероятно, жёстких пластин, выступающих из его плеч, которые, возможно, использовались, чтобы привлечь внимание партнёра, при соперничестве или для отпугивания врага». Учёные предполагают, что это самец, причём молодой.

Также по хорошо сохранившимся отпечаткам исследователи определили, что спину животного покрывала грива из длинного меха. Ничего подобного ранее никогда не встречалось в летописи окаменелостей.

Новый вид назвали Ubirajara jubatus, что в переводе с языка коренного бразильского народа тупи значит «повелитель копья». Это имя было дано за копьевидные плечевые отростки, каждый из них посередине имел небольшой острый гребень. Примечательно, что эти «копья» расположены так, что не мешали движению конечностей и не ограничивали животное во время перемещения или охоты, а состоят они из кератина.

По мнению специалистов, такое необычное убранство повышало шансы на продолжение рода. Скорее всего, представители Ubirajara jubatus использовали его, подобно современным фазанам, для привлечения внимания самок.

Как известно, у многих динозавров были костяные гребни, шипы и оборки, которые, вероятно, использовались для демонстрации силы.
У современных птиц такие приспособления встречаются нечасто. Учёные считают, что маленький динозавр Ubirajara jubatus с его шипами из кератина занимает промежуточное положение между настоящими динозаврами и птицами.

Ubirajara jubatus обитал на нашей планете около 110 миллионов лет назад, в аптском веке мелового периода, и тесно связан морфологически с европейским юрским динозавром Compsognathus. Это первый динозавр нептичьего происхождения с сохранившимся внешним покровом, обнаруженный на территории древнего суперконтинента Гондвана.

Автор: Екатерина Мельникова

Фото Shutterstock.com