Не завидуйте первобытным людям, что они своими глазами видели ныне вымерших животных. Так, смилодон – настоящий монстр ранней истории человечества.

Они появились около 2,5 миллиона лет назад. Свою родословную вели скорее всего от мегантереона – саблезубой кошки размером с крупного леопарда, обитавшей на Земле с раннего плиоцена до середины плейстоцена.

Ближайшим же современным родственником смилодона, но отнюдь не его прямым потомком, является живущий ныне дымчатый леопард. Смилодоны же вымерли с концами и никаких потомков не оставили.

Главное «украшение» смилодонов – их чудовищные клыки, уплощённые с боков, загнутые и заострённые с вогнутой стороны. В длину они достигали тридцати сантиметров, поэтому, чтобы заглотить добычу, смилодонам приходилось открывать пасть на целых 120 градусов! Для сравнения: современные хищные кошки способны распахнуть свою пасть лишь на 60 градусов. Огромные клыки у смилодонов – загадка. Для чего такие?

Некоторые исследователи считают, что они предназначены для нанесения глубоких ран. Другие возражают: из-за таких длинных зубов пасть приходилось раскрывать уж слишком широко, и при подобном строении челюсти сила укуса неизбежно снижается. Следовательно, хорошенько цапнуть саблезубые смилодоны не могли.

Есть третья точка зрения: клыки скорее всего отличались хрупкостью и ломкостью. Неужели эти огромные зубищи требовались им больше для того, чтобы покрасоваться?

Подробнее читайте в №8/2022 журнала «Чудеса и приключения»

Автор: Марина Сотникова

Фото Shutterstock.com