Луи-Себастьян Ленорман спускается с первым
парашютом с башни обсерватории в Монпелье.
1783 г. Рисунок конца XIX века

На глазах у изумлённой публики он прыгнул с зонтиком с высоты около 1 км и не разбился! Это было настоящее чудо

 Аэростатчик публичных праздников

Андре-Жак Гарнерен родился в Париже 31 января 1769 года, и был он учеником создателя знаменитого «шарльера» (аэростата, наполненного газом) Жака Шарля. Во время революционных войн он служил в армии и активно занимался возможностями использования воздушных шаров в военных целях. Попал в плен к австрийцам. Два года провёл в заключении в венгерской Буде. Сидя на верхнем этаже высокой башни, мечтал сбежать… по воздуху. В конце 1795 года его освободили, и Гарнерен вернулся в Париж, где продолжил карьеру «аэростатчика публичных праздников».

Следует отметить, что впервые идея создания парашюта пришла Леонардо да Винчи, который ещё в 1495 году упомянул о безопасном спуске с высоты с помощью «палатки» из накрахмаленного полотна размером 12×12 локтей (локоть – средневековая мера длины, равнявшаяся в разных странах от 50 до 60 см). На опыте проверил идеи, послужившие основанием для создания современных парашютов, Луи-Себастьян Ленорман, впоследствии профессор технологии в Парижской консерватории искусств и ремёсел. В Монпелье в 1783 году он прыгнул со второго этажа дома, держа в каждой руке по дождевому зонтику, предварительно прикрепив концы «усов» к ручкам верёвками, дабы зонтики не выворачивало сопротивлением воздуха. Несколько раз повторив этот опыт, Ленорман соорудил зонт диаметром в 14 футов и прыгнул с ним с башни обсерватории. Кстати, именно он назвал свой аппарат парашютом.

В 1787 году в Страсбурге Жан-Пьер Бланшар поднялся на аэростате, взяв с собой небольшой парашют и собаку. На высоте в 6000 футов он привязал собаку к ручке парашюта и сбросил её вниз. Жалобно лаявшему псу удалось опуститься на землю целым и невредимым, а сам Бланшар прыгнуть так и не решился.

Свидетелем опытов Бланшара был Андре-Жак Гарнерен. Находясь в австрийском плену, он даже умудрился соорудить свой парашют, но его нашли и отняли.

 Отважный безумец

Вернувшись в Париж, Гарнерен решил проверить на опыте размеры и устройство парашюта, придуманного им в плену. И вот в октябре 1797 года, в пять часов вечера, он поднялся в небо с помощью небольшого аэростата, наполненного водородом, из парка Монсо, что близ Парижа. Корзина висела на шнурах парашюта, который, в свою очередь, был подвешен к шару аэростата. Поднявшись на высоту примерно 1067 метров, Гарнерен перерезал верёвку, прикреплявшую парашют к шару. Тот немедленно умчался вверх и вскоре лопнул, а корзина с парашютом, к ужасу зрителей, стала падать вниз с огромной быстротой. В толпе раздался крик отчаяния, ибо все были убеждены, что решившийся на такое безумец непременно погибнет. Но в следующий момент у людей вырвался вздох облегчения: над корзиной раскрылся зонт и отважный воздухоплаватель благополучно приземлился под гром аплодисментов.

Н.М. Карамзин был свидетелем этого полёта: «Счастливец Гарнерен два раза таким образом спустился на землю. При первом падении зрители обмерли от страха: снаряд долго не распускался, и Гарнерен летел вниз с невероятной быстротой; наконец зонт распустился, и плаватeль без малейшего вреда остановился на земной поверхности».

Как же выглядел парашют 22 октября 1797 года? Андре-Жак Гарнерен изготовил купол парашюта в форме большого зонта диаметром десять метров. Тридцать шесть шёлковых клиньев острыми концами сходились в центре купола, где был укреплён деревянный кружок, к которому крепились четыре верёвки, поддерживающие корзину воздухоплавателя. Тридцать шесть шнуров удерживали края парашюта, крепились они одним концом к его окружности, а другим – к корзине. Расстояние от вершины аппарата до корзины – примерно десять метров. При подъёме парашют висел почти сомкнутым: лёгкий деревянный обруч и четыре лёгкие перекладины не давали ему совершенно закрыться и помогали раскрыться при падении под действием сопротивления воздуха.

Добавим: освободившись от парашюта, он тут же вскочил на лошадь и поскакал в Медонский парк, чтобы успокоить своих друзей. А к следующему воздушному путешествию значительно усовершенствовал своё изобретение: в центре проделал круглое отверстие, снабдив его трубой в три фута высотой – для свободного выхода воздуха, скапливающегося под парашютом. Этим он устранил колебания, которые едва не стоили ему жизни при первом спуске. Тогда парашют падал вниз, раскачиваясь из стороны в сторону, бедный Гарнерен качался, как маятник.

Сергей Нечаев

Продолжение читайте в апрельском номере (№4, 2015) журнала «Чудеса и приключения»

Теги: , ,