Наверняка вы слышали о легендарном короле Артуре. Эта во многом мифическая и даже мистическая личность уже много веков волнует умы и сердца как профессиональных историков, так и любителей тайн, загадок и приключений.

Начиная со средних веков, короля Артура прославляли многочисленные рыцарские романы. Согласно сохранившимся и передаваемым на протяжении столетий легендам, он собрал при своём дворе в Камелоте самых доблестных и благородных рыцарей, которых стали именовать «рыцарями Круглого стола». Их подвиги, связанные с поиском Святого Грааля и спасением прекрасных дам, послужили основой для многочисленных произведений литературы, живописи, кинематографа и других видов искусства.

Согласно преданиям, король Артур был правителем королевства Логрес, вождём бриттов в V–VI веках. Он разгромил завоевателей-саксов и стал самым знаменитым из кельтских героев. Многие историки допускают существование исторического прототипа Артура. Даже больше – изыскания британских учёных уже в наше время привели к настоящей сенсации: якобы Артур был русским князем, прибывшим в Англию со своей дружиной по соглашению с римским императором Марком Аврелием. Это неожиданное заявление сделал известный историк Ховард Рид. В ходе длительных исследований в Великобритании, Франции и России он пришёл к выводу, что король Артур являлся одним из предводителей племён, живших в сарматских степях Южной России.

Первое упоминание имени Артура содержится в валлийской поэме, которая датируется примерно 600 годом и приписывается барду Анейрину. Известно место зачатия и рождения будущего короля. Причём оно реально существует и пользуется большой популярностью у туристов. Это замок Тинтагель, ныне разрушенный, расположенный неподалёку от современной деревни с таким же названием в графстве Корнуолл на юго-западе Великобритании.

Живописные руины этого замка всегда привлекали внимание любителей истории и туристов. А с появлением здесь необычной скульптуры короля Артура местечко и вовсе стало поистине культовым. Изваял в бронзе фигуру легендарного рыцаря высотой около 2,5 метра скульптор Рубин Эйнон.

Король Артур стоит на утёсе и взирает на свой замок, сжимая меч в сильных руках. Его мощная фигура, продуваемая всеми ветрами, как будто исчезает с течением времени. Этот удивительный эффект достигнут за счёт того, что скульптор создал не монолитную композицию, а только навеянный легендами своеобразный воздушно- металлический образ.

Замок, на руины которого смотрит бронзовый король, был построен намного позднее – примерно в 1233 году Ричардом, графом Корнуолла, для собственных нужд и никакого военно-стратегического значения не имел. Позже здесь располагались резиденция шерифа графства и тюрьма. Неподалёку находится ещё одно мистическое место. Это пещера Мерлина – наставника и советника короля Артура.

На территории, где был расположен величественный замок Тинтагель, постоянно проводятся археологические раскопки. Самая известная находка – так называемая «могила Артура». В 1191 году при ремонте аббатства в Гластонбери была обнаружена могила с останками мужчины и женщины. Над захоронением лежал надгробный камень, на котором якобы было высечено имя короля Артура. Могила была обновлена и долгие годы оставалась объектом паломничества. В 1539 году аббатство было разорено, и от него остались только руины. Могила не сохранилась, хотя для туристов её предполагаемое место помечено табличкой. В культурном слое этой местности, относящемся как раз к VI веку, был найден камень с надписью на латыни, получивший в наши дни название «камень Артура». Артефакт долгое время использовался как крышка канализационного люка, и надпись на нём была обнаружена совсем недавно. Это единственный реально имеющийся предмет, на котором начертано имя «Артур».

Чтобы из столицы Великобритании добраться до деревушки Тинтагель, где расположены руины замка, нужно проехать примерно 400 км и ещё пройти пешком не менее километра. В самой деревушке до сих пор работает старинный почтамт Британии, есть множество сувенирных магазинчиков и современный отель в виде средневекового замка. И практически все заведения носят имя короля Артура.

Марина Макарова

Фото © Shutterstock.com