При слове «пустыня» возникает ассоциация с безжизненным пространством из песка, протянувшимся на тысячи километров. Конечно, все мы знаем и об оазисах – удивительных явлениях природы, расположенных посреди этого унылого пейзажа. Но только в одном месте в мире – в чилийской пустыне Атакама – спрятаны кристальной чистоты водоёмы, особенность которых – суперсолёная вода.

Лагунас Балтиначе, как называют эти соляные лагуны пустыни Атакама, – одно из самых поразительных чудес природы. Всего здесь насчитывается семь довольно больших водоёмов. К счастью, место это удалено от цивилизации, и хотя доступно для туристов, но не так известно, как знаменитое Мёртвое море, а потому пока ещё сохраняет свою природную уникальность. По солёности лагуны в Атакаме Мёртвому морю тоже не уступают.

Это чудо сотворили невысокие горы Кордильера-де-ла-Саль протяжённостью примерно в 120 километров. Миллионы лет назад здесь было соляное озеро, и постепенно оно поднимается вновь и проступает сквозь корку соли. Так образовались лагуны Балтиначе. Толщина соляного покрова здесь хорошо видна по оттенку – в самом тонком месте она белоснежная. Более толстая приобретает со временем молочный и желтоватый оттенок. По мнению специалистов, из-за природных процессов со временем лагун будет всё больше.

Первое, что видят счастливчики, оказавшиеся в пустыне Атакама, окружённой горным хребтом и вулканами, – бесконечное белое поле в обрамлении гор. И только потом можно различить яркое бирюзовое пятно посреди белой соли, затем ещё одно и ещё… Перед восхищёнными взглядами возникает какой-то инопланетный пейзаж.

Сокровища Балтиначе находятся в 45 км от Сан-Педро-де-Атакама. Добраться до них можно с экскурсией или самостоятельно на арендованной машине. Купаться разрешается только в первой и последней лагунах, но не рекомендуется делать это более 20 минут. Высокая солёность воды позволяет плавать без каких-либо усилий.

Поскольку добраться до лагун непросто, их часто называют Эксондидас, что переводится как «спрятанные, укрытые». Это и неудивительно – об этом месте стало известно не так давно. Вода в лагунах чистая и прозрачная, видны даже мельчайшие детали, но дно разглядеть довольно сложно. Местные жители уверяют, что никто не знает точной глубины больших лагун Балтиначе.

Одна из самых странных и загадочных лагун называется Инка Коя. Она имеет форму безупречного круга, и бытует мнение, что у неё нет дна. Лагуна расположена недалеко от небольшого городка в пустыне, называемого Чиу-Чиу. Местные жители утверждают, правда, бездоказательно, что эту лагуну обследовал знаменитый исследователь Жак Кусто и подтвердил, что у неё нет дна.

Но интересна легенда, которая окружает Инка Коя. Жила в далёкие времена принцесса Колк-Койлур, которая считалась самой красивой принцессой Атакамы, и влюбилась она в инка по имени Атахуальпа Юпанки. Но возлюбленный оказался предателем. Колк-Койлур не смогла этого вынести и решила утопиться с новорождённым ребёнком в водах лагуны, которая была такой же глубокой, как её печаль. Согласно легенде, тело принцессы так и не нашли в бездонной лагуне.

Автор: Дарья Афанасьева

Фото Shutterstock.com