Люди издавна стремились изменить собственное тело. Татуировки, прокалывание носов, искусственное удлинение черепов – всё это было призвано подчеркнуть особый статус обладателя ритуального увечья. Но, пожалуй, самым странным и пугающим изменением физиологии являлась хирургическая кастрация.

Современному человеку такая операция, особенно сделанная добровольно, кажется дикостью. Но совсем недавно оскопление воспринималось иначе. К кастрации приводили различные причины.

У многих народов отсечение мужского достоинства было распространённой карой. В 1100 году до н.э. один из правителей династии Чжоу в Китае назвал кастрацию среди шести самых тяжких наказаний. Старинная легенда гласит, что первый император Китая Цинь Шихуан оскопил за какую-то провинность несколько тысяч строителей, работавших над возведением знаменитого дворца Эпан.

Добровольный отказ от мужского естества нередко был связан с религиозными традициями. Последователи культа малоазийской богини Кибелы оскопляли себя каменными ножами во время экстатических танцев. В 204 году до н.э. культ Кибелы достиг Рима, и жестокий ритуал публичного самооскопления жрецов повергал местных жителей в ужас.

Позднее к добровольной кастрации прибегали христианские фанатики. Руководствуясь словами евангелиста Матфея «…есть скопцы, которые сделали сами себя скопцами для Царства Небесного», христианский апологет Ориген лишил себя мужского достоинства. В III веке у него появилось немало последователей, хотя церковь жёстко осуждала такие крайности.

В 325 году на Никейском соборе был принят канон против самооскопления: истинным христианам предписывалось сражаться с похотью при помощи аскетических упражнений, не прибегая к членовредительству.

Целиком материал читайте в №6/2024 журнала «Чудеса и приключения»

Автор: Михаил Жаровский

Иллюстрация: Иоганн Самуэль Мок. Игроки в манкалу. 1730–1735 гг. Считается, что на картине изображены евнух и наложницы