Встреча. КоллажС детства мы наслышаны о великанах и былинных богатырях. Может, они когда-то жили на Земле? А может, живут и до сих пор?

Большинство антропологов к рассказам о гигантах всегда относились с изрядным скепсисом. В советское время многие из них предлагали свою версию происхождения древних мифов. Так, предполагалось, что за останки великанов древние люди принимали найденные остовы слонов и шерстистых носорогов. На севере Евразии существуют целые кладбища этих животных, погибших во времена таяния северного ледника около 10 тысяч лет назад. Однако наши непосредственные предки кроманьонцы, появившиеся на планете около 130 тысяч лет назад, вряд ли были столь примитивны, чтобы не отличить останки гигантских людей от слоновьих и носорожьих.

Съеденные раритеты

Среди серьёзных учёных отношение к гигантам изменилось в 1935 году. Тогда голландский палеонтолог Густав Генрих Ральф фон Кёнигсвальд по случаю приобрёл в одной из аптек Гонконга человеческий зуб в шесть раз больше обычного. Целенаправленные поиски в аптеках Гонконга, Гуанчжоу и Индонезии увенчались покупкой ещё нескольких огромных зубов. Они были сильно минерализированы и принадлежали когда-то представителям вымерших видов людей.

Китайцы и жители Юго-Восточной Азии издавна растирали такие зубы в порошок и использовали как снадобье от многих болезней. Сколько же ценных находок было попросту съедено!

Тайна гигантских зубов захватила Кёнигсвальда. С 1936 по 1941 год он предпринял полномасштабные поиски на острове Ява. Ведь именно там когда-то, в 1891 году, врач Эжен Дюбуа нашёл своего ставшего впоследствии знаменитым питекантропа I, жившего около миллиона лет назад и имевшего объём мозга 900 куб. см.

Гигантопитек. Реконструкция З.БурианаЯвление мегантропа

Кёнигсвальду повезло больше, чем Дюбуа. Он нашёл на Яве три черепа и три нижние челюсти ещё более ранних людей: так, у питекантропа II объём черепа был равен 813 куб. см. Для нижних челюстей, найденных Кёнигсвальдом, характерны очень крупные коренные зубы.

И здесь мы подходим к самому интересному. В 1941 году учёному посчастливилось обнаружить на Яве фрагмент нижней челюсти мегантропа (дословно — «большой человек»). Она весьма массивная, с двумя огромными предкоренными и одним коренным зубами. То, что мегантроп не миф, а реальность, позже подтвердили яванские находки 1953 и 1961 годов.

Датировки останков гигантских людей весьма разные. Одни палеоантропологи сходятся во мнении, что их возраст составляет около полутора миллионов лет. Другие полагают — не превышает миллиона.

Во время Второй мировой войны находящийся на Яве Кёнигсвальд был насильно интернирован с острова японцами. Драгоценные зубы ги-гантопитеков вывезти не удалось: они были сложены в бутылку из-под молока и спрятаны на заднем дворе дома, где в то время жил учёный. Но всё же удалось переправить их гипсовые слепки в Нью-Йорк — палеонтологу Францу Вейденрейху.

Книга Вейденрейха «Обезьяны — гиганты — люди» вышла в Чикаго после Второй мировой войны. Согласно его теории, предками гигантских людей были азиатские гигантопитеки, которых учёный предложил переименовать в гигантоантропов из-за сходства их зубов с зубами человека. Гиганты же, по версии Вейденрейха, являлись прямыми предками современных людей. Антропологи в ужасе отвергли идею Вейденрейха, и его имя было надолго скомпрометировано.

Рисунок Александра БеловаКрупнее белого медведя

Дискуссия об огромных людях получила неожиданное развитие в 1956 году. Тогда в пещерах Южного Китая были обнаружены три челюсти и свыше тысячи минерализированных зубов гигантопитеков. И при этом — ни одного фрагмента скелета!

Сами челюсти азиатских гигантов были в три раза больше, чем у современного человека, и в полтора раза больше, чем у гориллы. А коренные зубы — в шесть раз больше коренных у человека. Клыки же, как правило, почти не выдавались из зубного ряда и не имели обезьяньих промежутков между клыками и щёчными зубами. Вот тогда стало ясно, что эволюционистски настроенные антропологи несколько погорячились, объявляя гигантопитеков обезьянами.

Однако отсутствие огромных клыков и сходство с человеческими зубами было объяснено эволюционистами просто. Учёные предположили, что гигантопитеки истёрли свои зубы, употребляя в пищу жёсткие побеги бамбука. При таком способе питания требовалось иметь сильную жевательную мускулатуру. Челюсти гигантопитеков и в самом деле напоминали мощный пресс — сила их сжатия не имеет аналогов среди человекообразных приматов и человека.

В 1968 году пришли неожиданные новости из Индии. Там были найдены останки гигантопитеков. Их возраст составил 6,3 миллиона лет! Учёные вспомнили, что ещё в 1915 году в этом районе был обнаружен другой вид гигантопитеков — тоже практически одни челюсти и зубы. Однако теперь наконец нашёлся единственный фрагмент скелета — кусок плечевой кости. Этот фрагмент, однако, не прояснил ситуацию: кем были гигантопитеки — людьми или обезьянами?

Пока достоверно судить о том, как выглядели эти гиганты, нельзя. Обычно при реконструкции им придают обезьяньи черты лица, хотя это неправомерно. Часто гигантопитеков изображают стоящими на четырёх точках опоры. Порой на иллюстрациях они, подобно гориллам и шимпанзе, опираются на согнутые костяшки пальцев. Это тоже неверно. Гиганты вполне могли ходить прямо, как люди.

По современным реконструкциям, вес гигантопитеков составлял 300—400 кг, рост — до трёх метров. У особо крупных самцов вес тела достигал 550 кг, а рост — до 3,6 метра. Это чуть больше роста белого медведя, вставшего на задние лапы.

Пожалуй, с таким предположением можно было бы согласиться. Но имея такой вес, гигантопитеки не смогли бы влезать на деревья: ни одно не выдержит такой тяжести. Как именно гиганты передвигались по земле, мы не знаем. Остаётся ждать новых находок.

Орудия труда. Найдены на озере Макгадикгади, АфрикаКоран подтверждает

Гиганты долгое время соседствовали с людьми. Большая часть ископаемых находок гигантопитеков обнаружена в пещерах, причём почти сплошь зубы и обломки челюстей. Почему? Может, гиганты становились добычей людей, которые миллион лет назад селились в пещерах, не имея другого жилья?

Предположение подтвердилось, когда в 1965 году археологи сенсационно обнаружили на севере Вьетнама отдельные зубы гигантопитека, фрагменты его огромных челюстей, а рядом — останки гомо эректуса. Возраст месторождения сравнительно поздний, не более 400 тысяч лет. Это время широкого распространения в Юго-Восточной Азии архаичного человека.

Гиганты исчезают внезапно — как раз во времена существования раннего гомо сапиенса. Может быть, в их гибели действительно повинен человек современного физического типа?

А может, гиганты дожили до нашего времени? И именно с этим связаны многочисленные упоминания о них в мифах, легендах и преданиях племени гигантов?

Так, в Коране сообщается, что когда Ной стал строить свой ковчег, гиганты смеялись над ним, говоря: «Потоп не причинит нам вреда, ведь мы такие высокие. Мы сможем преграждать своими огромными ступнями реки...» Однако грянул потоп — и гиганты были уничтожены.

И в самом деле, по представлениям геологов, около 10 тысяч лет назад внезапно растаял огромный скандинавский ледник. Евразия была залита потоками воды, а уровень Мирового океана в это время, по оценке японских исследователей, поднялся на 130 метров. Множество крупных видов животных погибло в обеих Америках, в Азии и Индонезии, в других местах планеты. Очень может быть, что среди видов живых существ, прекративших своё существование в это время, были и древние гиганты.

Возможно и то, что в водах потопа погибли не все гиганты. Предания о великанах, живущих в уединённых местах, бытуют у многих народов ещё в неолите. Вавилонские священные тексты повествуют о том, что Ной спас одного гиганта Ога, разрешив ему разместиться за решётчатой дверью ковчега. Сквозь эту решётку Ной каждый день подавал Огу пищу. Очень может быть, что эти легенды не беспочвенны. В Индии бытуют легенды об обросших шерстью ракшасах, обитавших в пещерах и враждебных людям.

С великанами в наше время связывают легенды о йети, или «снежном человеке». Причём особенно упорно они циркулируют в странах Юго-Восточной Азии — там, где когда-то реально жили гиганты.

Согласно современным легендам, потомки «снежного человека» также огромного роста. Вспомним бигфута, по оценке некоторых криптозоологов, перебравшегося на североамериканский континент через Берингов пролив ещё до потопа. Очень может быть, что отдельные немногочисленные популяции гигантов и в самом деле дожили до нашего времени в укромных уголках планеты.

Фотография © Shutterstock

Похожие статьи:

Теги: , , ,