ЛемурПревратности эволюции порой превосходят любую фантазию. Неужели вот эти смешные живые игрушки — потомки жившего когда-то царя природы?

Легенда о Лемурии

На Востоке по сей день живы предания о лемурийцах — древних людях, населявших когда-то обширную землю Лемурию, целиком ушедшую под воды Индийского океана. Поневоле вспоминаешь Мадагаскар, который и сегодня считается царством лемуров.

Странные легенды ходят здесь среди местных жителей. По одной из них, когда-то очень давно этот остров действительно населяли некие люди, потомки которых со временем обленились и, утратив разум, превратились в забавных зверушек.

Дабы проверить эти предания, обратимся к животному миру Мадагаскара. Может быть, гигантские лемуры, обитавшие на острове всего полтысячелетия назад, раскроют нам тайну?

Царство лупоглазых

Около 50 миллионов лет назад мир был другим. Землю населяли мокроносые обезьяны адаписы, предки современных лемуров. (Название «мокроносые» они получили из-за постоянно мокрого носа. У лемуров, как и у кошек, мокрый нос обостряет обоняние.) Ныне ископаемые останки адаписов-лемуров палеонтологи находят в скальных породах Англии, Франции и Северной Америки.

Дожить до наших дней на больших материках удалось лишь нескольким видам мелких лемуров — тем, кому удалось укрыться во мраке лесной чащобы. Иное дело остров Мадагаскар: на нём обитает сегодня около 55 видов лемуров.

Учёные утверждают, что Мадагаскар стал островом ещё 120 миллионов лет назад, отделившись в меловом периоде от единого суперматерика Гондваны. И произошло это в тот самый момент, когда Гондвана распалась на Южную Америку, Африку и Индию. Мадагаскар медленно дрейфовал в океане, пока, наконец, не отдалился от Африки на 450 километров.

В далёкие времена мезозойской эры никаких лемуров не было даже в проекции. Возникает закономерный вопрос — как же адаписы-лемуры попали на Мадагаскар? Может быть, их предками были представители древней расы лемурийцев, около 70 миллионов лет назад перебравшихся на Мадагаскар после катаклизма в поисках лучшей доли? Кстати, по древним восточным легендам, в зверьков перевоплотились души погибших жителей Лемурии, великой империи, навсегда ушедшей на дно морское.

Продолжение читайте в октябрьском номере (№10, 2012) журнала «Чудеса и приключения».

Фотография © Shutterstock.com

Похожие статьи:

Теги: , ,