Отправляясь в Кению, я, конечно же, знал, что предел мечтаний любого туриста это увидеть «большую пятёрку»: льва, леопарда, слона, носорога и буйвола

«Не ходите, дети, в Африку гулять!» – внушал нашему поколению с малых лет автор «Айболита» Корней Чуковский, но, думаю, не было рядом со мной мальчишки, который не мечтал бы попасть на Чёрный континент. Конечно же, и я, начитавшись приключенческих романов, спал и видел себя то скачущим по саванне среди нескончаемых стад зебр, антилоп и буйволов, то сражающимся с самыми свирепыми хищниками. И надо было пройти половине века, чтобы моя мечта сбылась и я попал на сафари в самое сердце Африки – в Кению.

Ваше благородие, госпожа Удача

«Сафари» на языке суахили, на котором говорит сегодня большинство африканцев, означает «поездка», а ввёл это слово во всемирный оборот не кто иной, как Эрнест Хемингуэй, подразумевая под ним путешествие со стрельбой – большую охоту на больших зверей. Полный приключений и трофеев роман «Зелёные холмы Африки», выросшая из него повесть «Лев миссис Мэри», щемящий рассказ «Снега Килиманджаро», собственно, и стали результатом полуторагодичных скитаний будущего нобелевского лауреата по Кении с крупнокалиберной винтовкой в руках. Сегодня времена изменились – охота в этой стране запрещена полностью, и единственным оружием, которое я мог взять с собой, был фотоаппарат с «крупнокалиберным» телеобъективом. Тем не менее, добираясь по воздуху с несколькими пересадками до столицы Кении Найроби без малого двадцать часов, я в самолётных креслах заново перечитал Хемингуэя, представляя, как буду путешествовать буквально по следам любимого писателя.

Сердце сладко щемило от предвкушения встреч с дикими обитателями звериного рая, но действительность оказалась ещё удивительнее. Читавшие «Зелёные холмы» знают, что большая часть романа и переживаний автора относится к его не слишком-то удачливому, а под конец уже отчаянному метанию по саванне в поисках самца антилопы куду с достойными столь великого охотника рогами. Наверное, Хемингуэй расстроился бы ещё больше, если бы узнал, что именно такой красавчик с великолепным винтообразным достоинством на голове оказался первой встреченной нами антилопой на въезде в национальный парк Самбуру. Мечта старика Хэма ощипывала листву с веток невысоких кустов, практически не обращая на нас внимания. Это был знак госпожи Удачи.

Синдром «большой пятёрки»

«Сафари – это не зоопарк, – предупреждала нас с улыбкой менеджер Джой в главном офисе компании Somak Travel в Найроби. – Хоть в Самбуру и водятся леопарды, но мы не можем гарантировать вам встречу с ними. Не расстраивайтесь, если вы не увидите этого очень осторожного и скрытного хищника. Африка не всем открывается с первого раза». Как же она была не права! В тот же день в Самбуру, устроившись в комфортабельных изнутри, но покрытых пальмовыми листьями снаружи персональных хижинах и выехав в первое сафари, мы уже через пару часов встретили… леопарда! Правда, он так быстро перебежал дорогу и скрылся в кустах, что из всех шести членов экипажа нашего «сафарийного» джипа сфотографировать его смог только автор этих строк. Выручила реакция газетного репортёра, которая и позже помогала мне не раз.

Действительно, сафари – не зоопарк. Но иногда значительно круче. Я и не представлял прежде, что можно подъехать на машине ко льву на расстояние буквально трёх метров. Это произошло вскорости после встречи с леопардом. Более того, наш улыбчивый обаятельный водитель джипа, увидев, что мне неудобно снимать близко лежащего льва через открытую крышу машины, посоветовал присесть на сиденье и опустить стекло. Чтобы голова льва оказалась почти на одном уровне с моей! Признаюсь честно, я не сразу воспользовался советом, а когда это сделал, лев совершенно спокойно посмотрел мне в глаза, мол, давай, снимай, если тебе так удобнее. Оказалось, что и хищники, и травоядные почти никак не реагируют на людей, если те сидят или стоят в своих джипах, видимо, воспринимая их как нечто единое с машиной – железное, несъедобное и неопасное. Но стоит открыть дверцу, сделать пару шагов в сторону – и вы уже добыча.

Владимир Фёдоров

Фотография — shutterstock.com ©

Продолжение читайте в сентябрьском номере (№9, 2013) журнала «Чудеса и приключения»

Похожие статьи:

Теги: , , , ,