Телескоп NuSTAR глазами художникаНа прошлой неделе НАСА запустило в космос орбитальную обсерваторию NuSTAR (Nuclear Spectroscopic Telescope Array). Этот ядерный спектроскопический телескоп предназначен для изучения черных дыр и других загадочных объектов Вселенной.
Пуск был произведен не с космодрома, а из атмосферы, с помощью ракеты Pegasus XL с самолета L-1011 Stargazer («Звездочет») над Тихим океаном, сообщают в космическом ведомстве США.

Аппарат был выведен на расчетную орбиту высотой около 550 километров, развернул солнечные зарядные батареи и отчитался в нормальном функционировании всех систем. В течение месяца после запуска специалистами будет проводиться проверка бортовых систем аппарата, после чего он сможет приступить к выполнению научной программы и проработает до 2014 года.

NuSTAR – это небольшой околоземный спутник, нацеленный на регистрацию рентгеновского и гамма-излучения с энергиями в 7–80 кэВ. Прибор работает по принципу скользящего отражения, что позволяет получать радикально более точные данные в рентгеновском диапазоне, избегая фоновых шумов.

Из-за его миссии этот высокоточный (в 100 раз выше, чем у аналогов) научно-исследовательский прибор уже прозвали «охотником за черными дырами». Телескоп заточен на «разглядывание» окрестностей черных дыр. Вещество, притягиваемое черной дырой, может достигать рядом с ней миллиона градусов, именно эта область является источников мощного рентгеновского излучения, которое будет фиксировать телескоп. Это может произвести прорыв в наших знаниях о количестве известных черных дыр и происходящих в них процессах.

«Мы с нетерпением ждали запуска рентгеновской обсерватории, — рассказал директор астрофизического подразделения НАСА Пол Герц. — NuSTAR обладает беспрецедентным пространственно-спектральным разрешением для работы в малоизученной рентгеновской области электромагнитного излучения. Он откроет новое окно во Вселенную и дополнит данные, получаемые в ходе реализации крупных миссий НАСА».

Запуск телескопа – большое событие для ученых-астрофизиков и астрономов, занимающихся черными дырами и другими экзотическими космическими объектами, так как аппарат позволит в деталях изучать эти объекты, их свойства и поведение даже далеко за пределами галактики Млечного Пути. NuSTAR также предоставит человечеству возможность по-новому посмотреть на горячую корону нашего Солнца, на горячий газ в скоплениях галактик и сверхмассивную черную дыру в центре нашей Галактики.

Способности телескопа позволяют наблюдать за остатками взрывов сверхновых звезд — нейтронными звездами и черными дырами звездной массы, а также фиксировать гамма-всплески, рентгеновские вспышки, происходящие на Солнце (одно из главных проявлений его активности). Наблюдения в этой части спектра очень нужны, потому что, например, газ, попавший в притяжение черной дыры и уносящийся за горизонт событий, испускает только жёсткие рентгеновские лучи. Поэтому количество найденных человечеством чёрных дыр целиком зависит от фиксации событий в этом диапазоне. В объяснении многих явлений, все еще находящихся в теоретическом тумане, могут сыграть решающую роль практические наблюдения.

Фотография © NASA

Похожие статьи:

Теги: , ,