Полярная звездаБлижайшая к нашей планете пульсирующая переменная звезда, самая яркая звезда на земном небосклоне и главная путеводная звезда в Северном полушарии, расстояние до которой было определено в конце 90-х годах прошлого века, оказалась расположена существенно ближе к Земле.

Для измерений использовался европейский космический спутник «Hipparcos», предназначенный для астрометрических задач, с помощью данных которого ученые определили расстояние от Земли до Полярной звезды приблизительно в 434 световых года. Один световой год – расстояние, которое свет проходит в течение одного года.

Но последние данные, опубликованные в авторитетном журнале «Astrophysical Journal Letters» опровергают эту цифру. Астрономы из Канады и Украины, занимающиеся исследованиями Полярной звезды, выяснили, что действительное расстояние до нее составляет 323 световых года.

Цифра эта важна для астрономии хотя бы потому, что расстояние до Полярной звезды может служить критерием измерений в космосе. Звезда относится к классу цефеид, то есть является пульсаром, имеющим точную зависимость «период-светимость», а переменный блеск служит ориентиром для ученых в измерении других цефеид и определении масштабов Вселенной.

Дэвид Тёрнер из Университета Святой Марии считает: «Наши спектроскопические наблюдения Полярной звезды могут положить начало новому пониманию звезды».

Фотография © Shutterstock.com

Похожие статьи:

Теги: , , ,