ПавлинКак известно, любой выведенный из равновесия объект (например, струна, прыгающий мяч, упавшая со стола ложка) распространяет вокруг себя в пространстве упругие волны, колебания, по воздуху достигающие наших ушей и распознаваемые мозгом как звук.

Если колебания объекта имеют слишком высокую частоту (выше 20 000 герц), то получается не звук, а ультразвук, недоступный для человеческого восприятия. Однако некоторые животные могут успешно применять ультразвук для общения или ориентации в пространстве.

Павлины известны всем как обладатели шикарного хвоста и неприятного на слух крика. Ученые предполагали, что этот крик – единственное средство общения у павлинов. Но совсем недавно канадские исследователи из Университета Манитобы обнаружили, что для коммуникации эти прекрасные животные используют высокочастотный звуковой сигнал, создаваемый с помощью огромного хвоста.

В самом деле, если понаблюдать за самцом павлина, который соблаговолил раскрыть хвост для восхищенных зрителей, то можно заметить легкое подрагивание перьев, и как мелкая дрожь разбегается от основания хвоста к его краям. Павлин использует свою тарелку-передатчик для направления звука, ну а мы при этом слышим только что-то, похожее на шелест листьев.

Несмотря на то, что в природе встречается немало животных, пользующихся ультразвуком, павлины в этот смысле уникальны: они единственные среди птиц, кто использует высокие частоты для общения. Когда ученые дали послушать записанный инфразвуковой сигнал группе павлинов, то самцы начинали отзываться знаменитым воплем, а самки беспокойно оглядывались. Пока не очень понятно, какого рода информацию они передают таким способом, но возможно, что в густых зарослях удобно таким образом предупреждать сородичей об опасности.

Если говорить о других животных, то для летучих мышей, дельфинов, некоторых рыб и насекомых ультразвук — дело совершенно обычное. Это связано с устройством их слуховых органов. Чаще всего высокочастотные колебания используются ими в локационно-ориентационных целях, когда нужно определить, можно ли лететь или плыть в том же направлении, или впереди закрытое пространство.

Фотография © Shutterstock

Похожие статьи:

Теги: , ,