Постоянно затененные полярные кратеры МеркурияНа северном полюсе ближайшей к Солнцу планеты межпланетный зонд «Мессенджер» обнаружил сосредоточенный на дне кратеров водяной лед, сообщает NASA. Его образование и сохранность на Меркурии, несмотря на высокую температуру, достигающую 427 градусов по Цельсию, стала возможной благодаря тому, что наклон оси вращения Меркурия почти нулевой (около 0,01 градуса), и лед образовался в карманах, никогда не видевших солнечного света

Нейтронная спектроскопия показала, что некоторые отложения на планете содержат обогащенный водородом слой льда более десятка сантиметров, а концентрация водорода соответствует практически чистому льду. Предположительно, лед и другие органические вещества, обнаруженные на поверхности Меркурия, попали туда миллионы лет назад с астероидами и кометами.

Ученые также не исключают наличие льда на южном полюсе планеты, но подтверждений этому пока нет. Маловероятно, что условия на Меркурии когда-либо были пригодны для существования жизни, но это открытие может помочь ученым понять, как зарождалась жизнь на Земле и как она может развиваться за пределами Солнечной системы.

Предположение о возможности существования замерзшей воды на планете было высказано еще в 70-х годах прошлого века. Зонд «Мессенджер» был запущен к Меркурию в 2004 году и вышел на его орбиту весной 2011 года. Он собрал уже более 100 000 изображений планеты в процессе изучения поверхности планеты, ее космической среды, геохимии и геологической истории.ESO/Y. Beletsky

Изображение: NASA/Johns Hopkins University/Carnegie Institution of Washington/Arecibo Observatory

Похожие статьи:

Теги: , , ,