Приближение к МарсуАмериканский космический аппарат MSL под названием «Любопытство» совершил посадку на Красную планету утром 6 августа. Это самый мощный аппарат (вес более 900 килограмм), когда-либо приземлявшийся на Марс. Событие транслировало NASA TV, кроме того, изображение выводилось на больших экранах на Times Square в Нью-Йорке.

После более чем восьми месяцев полета марсоход приземлился в кратере Гейла, и такой выбор места посадки не случаен. Необычной особенностью этого кратера является огромная насыпь вокруг центрального пика. Ученые предполагают, что возникновение насыпи относится к тому времени, когда вода на Марсе еще была в жидком состоянии и насыпь возникла из остаточных пород.

Кратер Гейла

Процедура входа в атмосферу и приземления происходила в автономном режиме. Сложность мягкой посадки заключалась в правильном снижении скорости с 5,9 километров в секунду до 0 – путь от верхних слоев атмосферы до поверхности Марса занимал, по выражению разработчиков, «7 минут ужаса». Компьютерная система аппарата должна была выполнить вхождение, снижение и посадку самостоятельно, без помощи с Земли (радиосигнал с Марса доходит до нас за 14 минут).

Предполагается, что марсоход проработает на планете один марсианский год — 686 земных дней. Основная миссия «Любопытства» заключается в поиске следов возможной жизни и анализе химического состава грунта планеты на поверхности и небольшой глубине. Также он будет заниматься поисками льда под поверхностью Марса с помощью нейтронного детектора DAN российского производства. Аппарат уже передает первые черно-белые снимки низкого разрешения, сделанные вспомогательными камерами. Полноцветные фотографии ожидаются через двое суток.

Астронавт Джон Грюнсфилд назвал миссию Curiosity «самым важным космическим проектом десятилетия». Мы ожидаем от этой научной лаборатории потрясающих результатов», — заявил Джон Холдрен, научный советник Барака Обамы.

Вот , что разработчики рассказывали о поджидавших опасностях:

Полную версию смоделированной посадки можно посмотреть здесь.

Фотографии NASA

Похожие статьи:

Теги: , ,