Во всемирной истории было несколько примеров, когда народ доводился до крайнего разорения, государство доходило до полного банкротства и даже разрушения вследствие однобокого увлечения какой-нибудь национальной задачей, иногда вполне фантастической и эфемерной, но которая в своё время в некоторых слоях общества могла восприниматься как благородно-возвышенная и даже священная. Так жил древний Рим, увлечённый патриотической идеей и мечтой о всемирном владычестве. Так жила Испания Карла V из-за революционной фантазии своих правящих классов. Но если вы захотите узнать, что побудило привилегированные классы Франции к концу XVIII века довести народ и государство чуть ли не до последней степени разорения и гибели, то вас должно крайне поразить отсутствие какой бы то ни было, хотя бы самой нелепой религиозной или политической идеи. Войны носили случайный характер, исходя из узких династических интересов. Что же касается внутренних дел, то по мере надвигающегося разорения всех волновал лишь один вопрос: где достать денег?

Куда же бросались деньги – сотни тысяч и миллионы ливров? Вся безумная расточительность шла исключительно на создание великосветских салонов. Парижский великосветский салон, единственное чадо Людовика XIV, получился такой блестящий и увлекательный, что вся Европа ахнула от удивления. Париж сделался школой светскости, куда начали стекаться молодые люди из России, Германии и Англии, чтобы обтесаться и приобрести светский лоск. Даже великий мудрец Вольтер не мог удержаться от восхищения: «Ничто не сравнится с той сладостной жизнью, которая течёт там среди искусств и спокойных, утончённых наслаждений… Сердце тут размягчается и тает…» Быть вечно весёлым, остроумным, любезным, увеселять других и веселиться самому – в этом понималось всё призвание великосветского человека и конечная цель его жизни! Однако это блаженное состояние не могло долго продолжаться. Мало-помалу рай перестал быть раем. Светские развлечения приелись, и салонная жизнь начала казаться пустой. Наконец, всё сделалось невыносимым. Взаимное неприятие классов и их ненависть друг к другу вылилась в революцию 1789 года.

Ипполит Тэн, французский историк
(1828–1893)

Похожие статьи:

Теги: , ,