Цветной водоем в Йеллоустоунском заповедникеПервый в мире национальный парк и заповедник, наибольшее количество горячих ключей и гейзеров, один из самых крупных на планете вулканов — всё это Йеллоустон.

Первый в мире заповедник

В 1871 году исследовательская экспедиция геолога и натуралиста Фердинанда Хейдена, исследующая дикие индейские земли северо-запада США, попала в Йеллоустон. Даже эти повидавшие множество замечательных мест люди были потрясены красотой природы. Там было всё: непроходимые хвойные леса, степи и каньоны, заснеженные вершины скал и долины с тропическими растениями. Может быть, именно тогда впервые возникла идея сделать из этой земли национальное достояние. Индустриализация страны шла полным ходом, и вред, наносимый людьми природе, уже в то время стал заметен. Вопрос был поднят на государственном уровне, в конгрессе. После обсуждений решено было ввести в законодательство новый формат сохранения ценных территорий в виде национальных парков и заповедников.

В 1872 году указом американского президента Улисса Гранта Йеллоустон был объявлен национальным парком «для блага и удовольствия людей». Управление и надзор за ним на первое время доверили армии США. Название заповеднику дали от имени протекающей реки. Из-за цвета камней индейцы называли её Жёлтая Скала.

Ключи и водопады

Одно из главных чудес, привлекающих в эти края туристов, — гейзеры и горячие ключи. На территории парка действует около трёх тысяч гейзеров, это почти две трети всех гейзеров на планете. Вода, подогреваемая теплом недр земли, вырывается на поверхность кипящими фонтанами, бьющими до сотни метров в высоту, стекает в горячих ключах по террасам из известковых отложений. Термальные бактерии и водоросли, которые за тысячелетия прекрасно приспособились к жизни в горячей воде, окрашивают ложе источников и ручьёв в насыщенные, яркие цвета. В зависимости от температуры микроорганизмы меняют свою окраску, и ключи с целебной минеральной водой переливаются всеми цветами радуги. Периодически то здесь, то там в небо с грохотом поднимается столб кипящей воды и пара. Крупнейшие из гейзеров выбрасывают за раз до 5000 тонн воды. Посмотреть на это чудо природы даже в начале XX века съезжались тысячи туристов.

Ещё одна достопримечательность — большой каньон реки Йеллоустон. Его склоны состоят из песчаников и пластов базальта и окрашены в жёлтый цвет. Спускаясь с высоты, вода за тысячелетия вырезала множество каменных столбов причудливой формы. Каньон украшает низвергающийся с высоты 94 метров водопад.

В настоящее время туристов пускают в парк лишь в течение трёх месяцев — с июня по август. Любые виды охоты полностью запрещены на всей территории. Здесь бродит единственное в мире свободно перемещающееся стадо бизонов.

Стадо буйволов пасется возле извергающегося гейзераОткрытие супервулкана

Когда в конце XX века геологи изучили снимки Йеллоустона из космоса, они пришли к открытию, подтвердившему уникальный статус «самый-самый» этой местности. Оказывается, заповедник целиком лежит в жерле огромного вулкана! Раньше его не замечали из-за размеров. Кто мог подумать, что существуют такие исполины: размер жерла 75 на 45 километров! Данный тип вулканов назвали супервулканом. В отличие от привычных нам вулканов супервулкан не имеет конуса, просто огромный участок земли проваливается вниз и образуется гигантское озеро изливающейся магмы. Последнее извержение этого исполина произошло около 640 тысяч лет назад и привело к гибели до 90% всей флоры и фауны на планете. Сейчас Йеллоустонский супервулкан дремлет, но кто знает, когда он проснётся?

В последние годы уровень почвы в Йеллоустоне стал аномально быстро подниматься, и из земли вырвались на свободу несколько новых гейзеров. Произошло около сотни небольших землетрясений. Согласно последним исследованиям учёных, магма находится здесь всего в 17 км от земной поверхности. Но бизонам, спокойно пасущимся среди этой райской природы, да любопытным туристам, фотографирующимся на фоне фонтанов пара и воды, пока до этого нет никакого дела. И никто не знает, как долго будет продолжаться эта идиллия.

Фотографии © Shutterstock

Йеллоустоун

Цветной водоем в Йеллоустоунском заповеднике

Необычная окраска воды в реке Йеллоустоунского парка

Йеллоустоун

Цветной водоем в Йеллоустоунском заповеднике

Река и водопад в Йеллоустоунском заповеднике

Извергающийся гейзер

Похожие статьи:

Теги: , ,