МарсоходКак любопытство Линкольна на Марс привело

6 августа 2012 года на поверхность Марса опустился очередной исследовательский аппарат. Это уже третий по счёту аппарат, запущенный в США, способный самостоятельно передвигаться по поверхности планеты. Его сложно назвать просто марсоходом. Это настоящая передвижная научно-исследовательская лаборатория с множеством приборов и инструментов. Проект так и назвали — MSL (Марсианская научная лаборатория). Но при этом присвоили и другое имя — Curiosity. Что переводится как «Любопытство».

До этой экспедиции на поверхность Красной планеты опустились два марсохода. Казалось бы — технология доставки грузов на Марс, и главное, самого сложного этапа — посадки, уже отработана. Однако для «Любопытства» пришлось разрабатывать совершенно новую технологию. Опустить на поверхность планеты 900-килограммовый аппарат оказалось не так просто. Посадку разделили на три этапа.

На первом — капсула спускаемого аппарата тормозила об атмосферу с помощью специального теплозащитного экрана диаметром 4,5 м (это самое большое из когда-либо запущенных в космос подобных устройств). Затем, когда скорость аппарата упала до 470 м/с, раскрылся сверхзвуковой парашют. Это произошло на высоте 10 км над поверхностью. Тепловой экран отделился, аппарат, замедляя скорость, продолжил снижение. На высоте 1,8 километра, когда скорость упала до 100 м/с, парашют отстрелился и включились тормозные реактивные двигатели. Когда до поверхности осталось несколько десятков метров, сработала система «небесный кран». Эта революционная технология была использована впервые. Зависший над поверхностью посадочный модуль плавно опустил на трёх тросах марсоход. Когда его колёса коснулись грунта, посадочный модуль выждал 2 секунды для получения сигнала от датчиков, подтвердивших посадку. Затем автоматика перерезала тросы, модуль отлетел в сторону и совершил жёсткую посадку в 650 метрах от марсохода.

Когда пыль от двигателей осела, MSL начал тестировать системы и готовиться к работе. Гарантированное время работы этой миссии — около двух лет. Однако разработчики рассчитывают, что передвижная лаборатория способна проработать до 2024 года. Марсоход умеет бурить породу, измельчать грунт, даже способен испарять лазером находящиеся на отдалении образцы. Оборудован мощным манипулятором. Кроме этого в распоряжении исследователей теперь имеется целый комплекс различных анализаторов грунта, атмосферы, радиации и излучений. Поисками воды и льда — основного элемента для, возможно, существующей на Марсе жизни занимается система обнаружения водорода, разработанная нашими учёными. Также нашей стране марсоход обязан топливом. Гранулы плутония-238, который служит основным источником энергии для марсохода, предоставила Россия.

На марсоходе установлены фотокамеры, способные транслировать на Землю полноценное высококачественное цветное изображение с Красной планеты таким, как его увидел бы человеческий глаз.

Место посадки выбрано не случайно. Тщательно изучив данные по всей поверхности Марса, учёные остановились на районе, расположенном у подножия горы Шарпа. Здесь находятся несколько геологических объектов, изучая которые можно найти ответы на множество загадок истории Красной планеты. И здесь же наиболее высока вероятность обнаружить следы воды, а может быть, и следы жизни.

Фото с сайта nasa.gov и wikipedia.org

Логотип Марсианской научной лаборатории.

Логотип Марсианской научной лаборатории

Модели всех трёх марсоходов в сравнении: Соджорнер (самый маленький), Оппортьюнити (средний), Кьюриосити (самый большой.

Сравнение марсоходов

Схема посадки MSL.

Схема посадки MSL

«Небесный кран» в действии. Компьютерная реконструкция последнего этапа посадки.

Технология "Небесный кран" в действии

"Кьюриосити " осматривает себя в поисках поломок.

"Крьюриосити" осматривает себя в поисках поломок

Один из первых снимков, сделанных «Curiosity».

Один из первых снимков, сделанных "Curiosity"

Снимок марсианской пустыни с высокой детализацией.

Марсианская пустыня

Похожие статьи:

Теги: , , , ,