Название этого городка вам знать незачем. А девушку, которая жила там, звали Фека. Был у неё отец, старый рыбак, – он уже не выходил в море, а зарабатывал на жизнь, плетя рыболовные сети. И был у неё жених, которого звали Менко. Вот он-то, как и почти все молодые люди в этом городке, в море выходил почти каждый день. И как-то раз – случается такое с моряками – на берег не вернулся. Никто больше не слышал о нём. И о его старом судёнышке тоже.

Это ещё не сказка…

Фека была молода и красива – очень молода и очень красива. И не коротать же ей весь свой век одной, даже если корабль Менко исчез в Северном море!

Так говорили все окрестные парни, каждый из которых готов был предложить ей руку и сердце. Это были хорошие юноши. Они и в самом деле верили, что Менко нет в живых; ну что ж поделать – жизнь продолжается!

А Фека не верила в то, что Менко больше нет.

Каждый день она приходила на побережье и расспрашивала капитанов всех кораблей, прибывающих в их портовый город: не слышал ли кто о Менко? Нет, никто не слышал…

Время шло. Вскоре Феку уже перестали жалеть и стали над ней посмеиваться. Но ей хватило сил вынести и это.

Как-то раз ей сказали, что на одной из самых дальних улиц их города, в маленьком неприметном домике живёт старуха, которая знает и умеет. Что именно – не принято говорить вслух. Но люди, которым никто не может помочь, иногда обращаются к ней.

Это тоже ещё не сказка…

– Я знаю: есть для тебя один путь, – сказала старуха, когда девушка поведала ей о своей беде. – Но путь этот очень опасен.

– У меня хватит смелости, – ответила Фека. – Если это поможет вернуть моего Менко, у меня хватит смелости на всё!

И вот тут начинается сказка.

– Обращала ли ты когда-нибудь внимание на статуи, украшающие носы больших кораблей? – спросила старуха. – Они молчаливы и неподвижны, но они пересекают моря, заходят вместе со своими кораблями в гавани… Они видят многое – больше, чем матросы, даже больше, чем капитаны. Кстати, о капитанах: недавно в нашем порту один испанский капитан как раз справлялся, где можно купить носовую скульптуру для его нового галеона… Кажется, он хочет, чтобы это была прекрасная девушка – вернее, русалка… Я знаю, как ты можешь стать ею, если не побоишься этого пути. Но помни: ты не сможешь шевельнуть даже пальцем, твои губы не разомкнутся, чтобы позвать Менко, даже если ты его увидишь. Лишь глаза на твоём лице будут жить, чтобы ты всё-таки смогла его увидеть.

И ещё сказала старуха:

– Знаю я – во всех морях, во всех гаванях будешь ты приносить удачу галеону и его команде. Также знаю, что три раза тебе суждено увидеть своего жениха. Если он хоть раз увидит тебя, узнает и, главное, произнесёт вслух твое имя – чары навсегда спадут, и ты снова станешь девушкой из плоти и крови. Но если этого не произойдёт, останешься ты деревянной русалкой. Тоже навсегда.

Согласна ли ты выбрать такую судьбу, Фека, дочь рыбака?

И ни на миг не задумалась девушка, прежде чем ответить: «Да!»

Вместе пришли они в порт. Долго торговалась старуха с испанским капитаном и, наконец, обо всём договорившись, поманила Феку за собой. Совсем неподалёку от причала нашли они укромное место, где никто не мог их увидеть. Там старуха произнесла несколько странно звучащих слов и окатила девушку морской водой.

…Когда Фека вновь обрела сознание, на её губах по-прежнему была солёная горечь морской воды. Но это были уже воды открытого моря: брызги волн долетали до её деревянного лица, падали на её деревянное тело – тело русалки… Её отведённые назад руки охватывали бушприт; ног не было – от пояса вниз тело переходило в рыбий хвост, покрытый резной чешуёй.

Только глаза жили на её лице. И взгляд её летел впереди корабля.

День сменял ночь, море стремилось навстречу, приближался берег – и снова исчезал вдали, а потом на горизонте возникал новый берег. Акулы, выныривая перед носом галеона, иной раз подплывали вплотную – уж очень похожа была носовая фигура на живую девушку, но, убедившись, что ошиблись, разочарованно сворачивали прочь.

Густав Энгелькес

Фотография — shutterstock.com ©

Продолжение читайте в июньском номере (№6, 2013) журнала «Чудеса и приключения»

Похожие статьи:

Теги: , ,